塗料は塗る物があって初めて存在するので、対象物がどんな形状の物でも覆い被せなければなりません。ゆえに、次の2点が必要になります。

  • 塗れること(流動すること=液体)
  • いつまでもドロドロしないで固まること(塗膜になること=固体)

製品化されている多くの塗料は、一般的にはペンキと呼ぶことと、種類で分けると➀水溶性か油性か、➁屋根用・床用・壁用・プラモデル用など用途別のものがあるくらいでしょうか。

水溶性塗料も油性塗料も固化し、被膜(塗膜)を形成しなければ塗装の目的を達成することができません。固化したら、全ての塗料はチョコとクッキータイプの2種類のみに分類されます。塗膜を加熱した時チョコのように流動するものと、クッキーのように流動しないものとに分類されます。この違いは何でしょうか?液体が固体になる乾燥・硬化過程に原因があります。塗料が乾く間に、塗膜になる樹脂成分の分子量が化学反応で増大する塗料はクッキーになるし、化学反応しない(分子量不変)塗料はチョコになるのです。因みに化粧品のエナメルはチョコタイプの塗料です。速乾性で容易に溶剤で除去できることが特徴です。外壁塗装・屋根用の塗料には対候性が必要ですから、丈夫な膜になるクッキータイプがお薦めです。ほとんどの水溶性塗料は塗膜になるポリマーが水中に粒子として分散しており、粒子同士の融着により連続した塗膜になります。

塗料・塗装分野の人間は、塗料という化学工業製品を開発し、適切な管理の下で塗装し、社会に貢献することを誇りにしています。